Le triomphe de la République, place de la Nation

Le triomphe de la République, place de la Nation, met en avant la liberté, travail, richesse et l’instruction

Le Triomphe de la République, un projet arrivé second mais qui plait

En 1878, afin de glorifier la nouvelle République, un grand concours d’architecture est organisé en vue d’élaborer un grand monument destiné à être placé au centre de la nouvelle Place de la République.

Jules Dalou présente un projet… et arrive second derrière les frères Morice. Ces derniers gagnent le droit d’élaborer leur statue de la République mais le projet de Dalou enthousiasme.

Aussi, on décide de mettre en oeuvre son projet dans une autre place : la place de la Nation, l’ancienne place du Trône.

 

20 ans furent nécessaires pour élaborer ce magnifique monument. En effet le 14 juillet 1889, on inaugure un premier monument en place. Celui définitif en bronze fut lui célébré dix ans plus tard en 1899.

 

Une grande statue mettant à l’oeuvre l’imaginaire autour de la République

De nombreuses allégories sont présentes sur ce monument : la République est debout sur un char tiré par deux lions, symbole de la force populaire, conduit par le génie de la Liberté, éclairant la route.

Elle est entourée par des petites statues représentant

  • le Travail par un forgeron,
  • la Justice, avec une femme vêtue d’hermine,
  • la Paix distribuant les fleurs,
  • L’instruction avec un enfant portant livre et outils de construction,
  • l’Equité avec un enfant portant une balance
  • la Richesse, avec des cornes d’abondance.

 

Les aligators de la place de la Nation

Esquissés par Dalou, des aligators en bronze sont fondus en 1908 par le sculpteur Georges Gardet.

Ils furent placés dans le vaste bassin entourant la grande statue et crachant de l’eau vers le monument.

Ils restèrent en place jusqu’à la seconde guerre mondiale au cours de laquelle ils furent retirés pour fournir du métal aux allemands.

De son côté, le bassin fut supprimé dans les années 1960 lorsqu’on réaménagea la place pour construire la station RER de Nation et d’un petit square au centre.

Triomphe de la République place de la Nation
Triomphe de la République place de la Nation – photographie prise en juillet 2014

Sources bibliographiques :

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